Top Cuban dissident Oswaldo Payá ‘dies in car crash’

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TMR Redacción / via Al Jazeera

El conocido disidente cubano, fundador y coordinador del Movimiento Cristiano de Liberación, Osvaldo Payá, de 60 años de edad, falleció ayer en la provincia de Granma, cerca de la ciudad de Bayamo, a consecuencia de un accidente de tráfico que podría haber sido provocado, según algunos testigos.

Payá recibió el Premio Andrei Sajarov de Derechos Humanos concedido por el Parlamento Europeo en 2002 y fue nominado en varias ocasiones al Premio Nobel de la Paz. Partidario siempre de una oposición firme pero pacífica al régimen comunista cubano, residía en La Habana.

Junto a Osvaldo Payá murió también en el accidente Harold Cepero, activista pro Derechos Humanos. En el coche viajaban también el español Ángel Carromero, vicesecretario general de Nuevas Generaciones (NN.GG.) de Madrid y el sueco Aron Modig.

Osvaldo Payá fue el impulsor del llamado ‘Proyecto Varela‘, lanzado en 1998 para la presentación de firmas de ciudadanos ante la Asamblea Nacional pidiendo la celebración de un referéndum para la reforma de la Constitución. Esta reforma debería introducir las libertades individuales y el derecho de los cubanos a emprender negocios privados.

Payá consiguió reunir entonces más de las 10.000 firmas que exigía la constitución para solicitar la celebración de referéndums en la isla, pero la respuesta del entonces presidente Fidel Castro fue introducir un cambio legislativo en la Cámara para declarar “irreversible” al régimen socialista.

En 2004 Payá presentó ante la Asamblea otras 14.000 firmas, pero el parlamento cubano rechazó ambas peticiones.

La noticia de la muerte de Payá ha tenido un gran impacto internacional y ha sido reproducida por todos los grandes medios, incluido Al Jazeera.

One of Cuba’s best-known dissidents has died in a car crash, according to fellow activists. Oswaldo Paya, leader of the Christian Liberation Movement, was travelling in eastern Granma province at the time of the accident on Sunday, the details of which are not known, the sources said.

According to dissident blogger Yoani Sanchez, who broke the news on Twitter, Paya’s death was confirmed by the bishop of Granma, Carlos Amador. Paya’s family was not immediately available for comment.

In 2002, Paya, 60, spearheaded a petition campaign calling for a referendum on one-party rule and submitted more than 30,000 signatures. The petition drive was rejected by the government, but Paya emerged as the leading advocate of peaceful democratic change in Communist-run Cuba.

Paya received the European Union’s top human rights award in 2002, the Sakharov Prize, named after the late Soviet dissident Andrei Sakharov. He was nominated twice for the Nobel Peace Prize by former Czech President Vaclav Havel… (more)

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