Agentes sirios fingen en YouTube la ejecución de Austin Tice por ‘terroristas’

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Estados Unidos cree que fue el gobierno sirio quien secuestró a un periodista norteamericano y que fueron agentes suyos quienes fingieron en YouTube que Austin Tice se encuentra en poder de yihadistas de Al-Qaeda y podría haber sido ejecutado. El video es la primera aparición con vida del periodista desde que fuera capturado el pasado 13 de Agosto por grupos armados en Damasco y de quien no se habían vuelto a tener noticias.
El video del periodista norteamericano vivo apareció por primera vez el 26 del mes pasado, subido por la cuenta en YouTube Khalidfree75, que sólo ha subido éste clip, pero pasó desapercibido hasta que el lunes fue recogido por una página de Facebook mantenida por partidarios del presidente sirio.
El último tuit de Austin en su cuenta de Twitter fue escrito el 11 de Agosto, dos días antes de que se confirmara su desaparición. En él dejó escrito que celebró su cumpleaños con miembros del FSA (Free Syrian Army) y música de la cantante country Taylor Swift. Un día antes había posteado que acababa de salir de Jdaydet Artooz, un barrio del noroeste de Damasco, que estaba siendo disputado por las fuerzas leales a Assad y el FSA (Free Syrian Army).
Ayer lunes, durante su comparecencia diaria ante la prensa, su portavoz Victoria Nuland, tras ser preguntada, confirmó la convicción del Departamento de Estado de los EEUU de que el periodista se encuentra en realidad en poder del gobierno sirio:

QUESTION: Yes. I just wondered if you guys had seen a video on YouTube that’s supposedly of Austin Tice, the American journalist, and whether you’re in a position to verify whether it is, in fact, him.

MS. NULAND: We’ve seen the video. We are not in a position to verify, (a) whether it’s him, (b) whether it represents an actual scene that happened or something that may have been staged. There’s a lot of reason for the Syrian Government to duck responsibility, but we continue to believe that, to the best of our knowledge, we think he is in Syrian Government custody.

En el video, Austin Tice aparece maniatado y con los ojos vendados mientras es conducido a empujones por un grupo de hombres armados y enmascarados que gritan “Allahu al-Akbar!” y le llevan a un descampado, en una escena que simula los prolegómenos de una ejecución y recuerda el linchamiento de Muammar Al Gaddafy. Después le fuerzan a pronunciar una oración que los musulmanes suelen recitar antes de morir.
Aunque quienes le conducen no portan uniformes y están ataviados como supuestos milicianos, diversas fuentes afirman que son varios los elementos que inducen a pensar que en realidad Tice se encuentra en manos de partidarios de Al-Assad y no secuestrado por un grupo rebelde. Por el contrario, informaciones publicadas en The New York Times y The Washington Post, que recogen declaraciones de expertos en el conflicto sirio, coinciden en afirmar que el video es un intento de los servicios secretos sirios para convencer a los Estados Unidos y a la opinión occidental de la presencia de terroristas de Al-Qaeda entre los insurgentes, tal y como recoge el video de NewsyWord. Según la crónica de hoy en NYT informa que:

A Web site that supports the Syrian government publicized a video clip on Monday that showed Austin Tice, an American freelance journalist, to be alive but held hostage by what appeared to be Islamist militants. It was the first glimpse of Mr. Tice since Aug. 13.

[…] The State Department has said it believes that Mr. Tice is in the custody of the Syrian government, which has not acknowledged holding him. Links to the video appeared Monday on a Facebook page and a Twitter account supporting Syria’s president, Bashar al-Assad, whose government contends that it is fighting foreign-financed Islamist militants in the country’s increasingly brutal civil war. Online postings with the video cited it as evidence of that. The accompanying Twitter post said, “Important, please publish and share our clip on the truth about the disappearance of the American journalist Austin Tice.”

The Facebook posting declared, “The American journalist Austin Tice is with the Nusra Front gangs and al Qaida in Syria,” a well-known group of Islamist Syrian opposition fighters. But the group releases its own videos through its own channels, and if this clip had been produced by a militant opposition group, it was unclear why it was being disseminated on pro-Assad Web sites.[…]

Por su parte, el Post titula hoy “Video shows American journalist apparently held by gunmen in Syria” y, entre los argumentos que utiliza para respaldar la hipótesis de la responsabilidad del gobierno sirio en el secuestro, señala:

[…]In the weeks after Tice went missing, the Czech government — which represents American interests in Syria — said it had information that Tice was in Syrian government custody but had yet to get confirmation from Syrian authorities.

The video was posted online Sept. 26, but it went unnoticed until Monday when a pro-government Facebook page called the Media Channel for Assad’s Syria posted it with a caption that reads: “To those who accuse the Syrian army, American journalist Austin Tice is in the hands of al-Nusra Front and al-Qaida gangs in Syria.”

Jabhat al-Nusra, or Victory Front, and other extremist groups release videos that are clearly labeled with logos and have a higher production value, unlike the shaky and amateurish footage in which Tice is seen. Extremist videos usually are released on jihadist websites, not on YouTube by unknown users.[…]

En la grabación, el joven colaborador de The Washington Post y otros diarios norteamericanos y estudiante de Derecho en Georgetown aparece especialmente abatido. Su oración forzada a Allah acaba con un angustioso “Oh Jesus, Oh Jesus!”, momento en el que se interrumpen las imágenes.
La madre de Tice ha subido hoy a su cuenta en Twitter -@Debra Tice- una fotografía de Austin con el ruego de que no se olvide al periodista secuestrado, que según el video estaría aún con vida después de permanecer secuestrado durante 50 días. O al menos hasta el momento en que se realizó la grabación. La familia ha reconocido en el video a Austin y ha confirmado al Departamento de Estado que dirige Hillary Clinton que efectivamente se trata del periodista y ex-marine.

Austin Tice, Missing US Journalist, Emerges in Syrian Video – YouTube.
TMR/Redacción

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